El Blog

Calendario

<<   Febrero 2006  >>
LMMiJVSD
    1 2 3 4 5
6 7 8 9 10 11 12
13 14 15 16 17 18 19
20 21 22 23 24 25 26
27 28      

Categorías

Sindicación

Alojado en
ZoomBlog

3 de Febrero, 2006

Las 'parcelas' del cerebro de los macacos

Por philosophico - 3 de Febrero, 2006, 18:09, Categoría: General

http://www.elmundo.es/elmundosalud/2006/02/02/neurociencia/1138899852.html

Actualizado jueves 02/02/2006 20:00
INVESTIGACIÓN EN MACACOS

Las 'parcelas' del cerebro de los macacos

  • La visión de un rostro activa un área concreta de la materia gris

AMÉRICA VALENZUELA

¿Es el cerebro un conjunto de parches entretejidos, cada uno dedicado en exclusiva a una actividad cognitiva concreta? ¿O por el contrario estas capacidades cognitivas se desarrollan mezcladas en la totalidad del órgano? Una nueva evidencia aviva el fuego de este encendido debate entre los neurocientíficos: un grupo de investigadores ha observado que en el cerebro de los macacos hay un área especializada en percibir rostros.

El equipo, liderado por la doctora Doris Tsao de la Universidad de Harvard (EEUU), tomó imágenes del cerebro de dos macacos por resonancia magnética funcional, una técnica de neuroimagen no invasiva para estudiar la actividad cerebral. Observaron que el 97% de las neuronas de un área de la corteza cerebral se activaban con el doble de intensidad ante un rostro que ante cualquier otro objeto.

Aunque algunas de las neuronas parecían 'despertarse' con especial intensidad con dos caras concretas, la mayoría respondía a todos los rostros en general, ya fueran de humanos, monos e incluso caricaturas.

Otros objetos con el que se 'encendieron' las neuronas son los relojes y las frutas redondas. "El motivo más probable es que el proceso de distinción de caras incluye identificar formas redondas", aseguran los investigadores en este trabajo publicado por la revista 'Science'.

En el artículo de opinión que acompaña al trabajo, la científica Nancy Kanwisher, del Instituto Tecnológico de Massachussets, señala que "el descubrimiento proporciona evidencias asombrosas de especialización funcional del cerebro".

Facilitar la interacción entre neuronas

En su opinión, "es posible que necesitemos una maquinaria especial para la percepción de las caras porque son el único estímulo que requiere una discriminación entre miles de ejemplares con la misma estructura. Y probablemente estas 'neuronas de la cara' están agrupadas en un parche de córtex para facilitar la interacción entre ellas".

Las investigaciones anteriores que apuntaban hacia la teoría del cerebro 'parcelado' en áreas dedicadas a una actividad cognitiva concreta están basadas en experimentos relacionados con el comportamiento de individuos con el cerebro dañado y grabaciones de actividad neuronal de cerebros de humanos y de monos.

Gracias a los resultados de esos estudios se cree que el área ahora identificada en los macacos se corresponde en humanos al área facial fusiforme, una zona del tamaño de un arándano situada en la parte posterior del hemisferio derecho. En experimentos previos se ha observado que esta zona se activa en humanos con fuerza cuando los sujetos miran rostros humanos.

Además del área dedicada a la visualización de caras, hay otras regiones selectivas dedicadas a visualizar cuerpos, escenas e incluso los sentimientos de los demás (neuronas espejo). Pero ante las cada vez más abundantes evidencias de la existencia de un cerebro 'modular', los investigadores tienen muchas preguntas por responder: ¿Cuáles son las funciones que tienen el 'honor' de tener un área del cerebro para ellas solas? y ¿Por qué?

Permalink :: Comentar | Referencias (0)

Una parte del cerebro ligada a las emociones explica el estrés

Por philosophico - 3 de Febrero, 2006, 18:02, Categoría: General

http://www.larazon.com.ar/diario_lr/hoy/2-1135593.htm

INVESTIGACION EN LA UNIVERSIDAD DE PITTSBURGH
Una parte del cerebro ligada a las emociones explica el estrés

Genera un aumento excesivo de la presión arterial. Lo comprobaron con imágenes del cerebro en una situación estresante.

Un área del cerebro ligada a las emociones es la clave que explica el estrés: genera un aumento excesivo de la presión arterial. Lo acaba de determinar un reciente estudio realizado en los Estados Unidos por el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Pittsburgh.

Por estudios anteriores, los investigadores ya presumían que la corteza del cíngulo anterior —ubicada en la parte central del lóbulo frontal, detrás de la frente a la altura de la nariz— regulaba los cambios en la presión sanguínea ante situaciones estresantes. Ahora se pudo comprobar de modo concreto.

GENTE SANA

El experimento se realizó con un equipo de resonancia magnética funcional, una técnica muy nueva pero no invasiva, que toma imágenes del cerebro en pleno funcionamiento. La investigación se hizo en 20 personas sanas —11 hombres y 9 mujeres— de una edad promedio de 64 años, sometidas a situaciones de estrés. Se excluyeron a propósito del trabajo a aquellos que tuvieran antecedentes cardíacos, hipertensión, desórdenes mentales o hasta cáncer, para que esos problemas no interfirieran en el estudio.

Los 20 elegidos fueron sometidos a ejercicios de apremio emocional llamados "Stroop". El "Efecto Stroop" es un fenómeno de interferencia semántica producida como consecuencia de la automaticidad en la lectura. Esto ocurre cuando el significado de la palabra interfiere al nombrar, por ejemplo, el color de la tinta en que está escrita esa palabra. El ejercicio había sido modificado mediante un programa de computación: frente a una pantalla donde aparecían nombres de colores, debían decir el color, y no la palabra que leían. Cada 90 segundos les tomaban la presión sanguínea, que no paraba de subir.

A la vez, fueron tomando imágenes del cerebro, donde se veían que la zona que más se oxigenaba y más trabajaba era la corteza del cíngulo anterior —una zonas relacionada a las emociones— que a su vez tiene conexiones nerviosas con otros lados del cerebro, y cuya secuencia desemboca en los picos de presión.

El estudio acaba de ser publicado en el último número de Psychophysiology, una revista especializada.

Antes se sabía que un estímulo estresante produce cambios físicos. Ahora también se sabe —luego de esta comprobación empírica— que una situación estresante activa el sistema nervioso y eleva la presión arterial. Y lo más importante: se pueden producir problemas cardíacos como el infarto.

Permalink :: Comentar | Referencias (0)