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La vista, un rompecabezas

Por philosophico - 30 de Enero, 2006, 17:57, Categoría: General

http://estadis.eluniversal.com.mx/cultura/47214.html

La vista, un rompecabezas

Nuevos estudios señalan que diversas partes del cerebro se encargan de reconstruir los objetos en fracciones de segundo

 


El Universal
Lunes 23 de enero de 2006

Una de las interrogantes que más fascinan a los científicos dedicados a investigar el funcionamiento del cerebro es saber cómo es que este órgano es capaz de construir imágenes completas a partir de la percepción de elementos múltiples.

Según científicos de la Universidad Johns Hopkins, en Estados Unidos, cuando se observa una letra o un número casi de manera instantánea las neuronas de varias áreas cerebrales del centro visual responden a los distintos componentes de la forma, acomodándolos como si se tratara de un rompecabezas, a fin de generar una imagen comprensible.

Charles E. Connor, coautor del trabajo de investigación califica esta habilidad cerebral como "una de las más intrigantes en el área de neurociencias, debido a que se trata de procesos tan rápidos como complejos". Para muchas personas no es ni siquiera una pregunta de carácter científico, dado que el acto de ver es tan automático y natural.

Sin embargo, ver no es algo tan simple. De hecho la vista humana es, por mucho, mejor que el dispositivo de cómputo de visión más avanzado. "Ello se debe a que una parte bastante amplia del cerebro humano está dedicada a la interpretación de objetos en el entorno, de tal manera que tengamos la información necesaria para interactuar con el mismo", señala el especialista.

La visión, explicó, "no ocurre en el ojo como muchos creen. Ocurre como parte de múltiples procesos cerebrales. Nosotros estudiamos cómo es que los objetos son señalizados o encodificados por amplias poblaciones de neuronas perenecientes a los más altos niveles de procesamiento de objetos en el cerebro".

El reporte que emitieron los investigadores está basado en la grabación de células nerviosas en la corteza visual de macacos, y reveló que las neuronas en el nivel más alto de dicha corteza responden en principio a estímulos visuales de manera más o menos indiscriminada, señalando todas las características individuales incluidas en formas a las cuales resultan sensibles.

Por ejemplo, una neurona en particular puede responder igualmente a objetos con una forma cóncava en la superficie o convexa en el fondo. En este punto, las señales neuronales son ambiguas, pues el cerebro no sabe si es lo cóncavo, lo convexo o ambos elementos los que están presentes en la imagen percibida.

Milisegundos después, las neuronas empiezan a reaccionar exclusivamente a combinaciones de fragmentos de una forma, en lugar de hacerlo ante fragmentos individuales. En otras palabras, el cerebro comienza a ensamblar piezas para formar secciones más grandes.

Según Connor, "los seres humanos hacemos una categorización rudimentaria de los objetos de manera muy rápida. Por ejemplo, en tan sólo una décima de segundo podemos reconocer si algo que vemos es un animal o no.

"Los resultados de las indagaciones muestran que esta burda impresión inmediata depende probablemente en el reconocimiento de una o más partes individuales de la totalidad de lo que se ve.

"Discriminar de manera fina -como reconocer rostros- lleva más tiempo. El estudio sugiere que dicho retraso depende de las señales que emergen para combinar las formas de los fragmentos en un todo. En cierto sentido el cerebro tiene que construir la representación interna de un objeto a partir de piezas dispares."

Los científicos afirman que, en el largo plazo, comprender exactamente cómo es que el cerebro procesa la información podría conducir al desarrollo de prótesis neurales, es decir, a la creación de repuestos artificiales para órganos de los sentidos que se han perdido, y quizá hasta para funciones cognitivas y de memoria. En el corto plazo, dicen, estos trabajos son conducidos por la curiosidad acerca de uno de los misterios fundamentales: desentrañar cómo es que funciona el cerebro humano.

La habilidad para ver es uno de los más grandes logros evolutivos del cerebro humano. "Sin embargo, aún no sabemos cómo es que el sistema visual consigue realizar la maravilla de procesar la información. Los experimentos al respecto apenas comienzan a revelar cómo es que las amplias redes neuronales del cerebro extraen significados de las imágenes captadas por el ojo", precisa Connor. (Universidad Johns Hopkins)

Según científicos de la Universidad Johns Hopkins, en Estados Unidos, cuando se observa una letra o un número casi de manera instantánea las neuronas de varias áreas cerebrales del centro visual responden a los distintos componentes de la forma, acomodándolos como si se tratara de un rompecabezas, a fin de generar una imagen comprensible.

Charles E. Connor, coautor del trabajo de investigación califica esta habilidad cerebral como "una de las más intrigantes en el área de neurociencias, debido a que se trata de procesos tan rápidos como complejos". Para muchas personas no es ni siquiera una pregunta de carácter científico, dado que el acto de ver es tan automático y natural.

Sin embargo, ver no es algo tan simple. De hecho la vista humana es, por mucho, mejor que el dispositivo de cómputo de visión más avanzado. "Ello se debe a que una parte bastante amplia del cerebro humano está dedicada a la interpretación de objetos en el entorno, de tal manera que tengamos la información necesaria para interactuar con el mismo", señala el especialista.

La visión, explicó, "no ocurre en el ojo como muchos creen. Ocurre como parte de múltiples procesos cerebrales. Nosotros estudiamos cómo es que los objetos son señalizados o encodificados por amplias poblaciones de neuronas perenecientes a los más altos niveles de procesamiento de objetos en el cerebro".

El reporte que emitieron los investigadores está basado en la grabación de células nerviosas en la corteza visual de macacos, y reveló que las neuronas en el nivel más alto de dicha corteza responden en principio a estímulos visuales de manera más o menos indiscriminada, señalando todas las características individuales incluidas en formas a las cuales resultan sensibles.

Por ejemplo, una neurona en particular puede responder igualmente a objetos con una forma cóncava en la superficie o convexa en el fondo. En este punto, las señales neuronales son ambiguas, pues el cerebro no sabe si es lo cóncavo, lo convexo o ambos elementos los que están presentes en la imagen percibida.

Milisegundos después, las neuronas empiezan a reaccionar exclusivamente a combinaciones de fragmentos de una forma, en lugar de hacerlo ante fragmentos individuales. En otras palabras, el cerebro comienza a ensamblar piezas para formar secciones más grandes.

Según Connor, "los seres humanos hacemos una categorización rudimentaria de los objetos de manera muy rápida. Por ejemplo, en tan sólo una décima de segundo podemos reconocer si algo que vemos es un animal o no.

"Los resultados de las indagaciones muestran que esta burda impresión inmediata depende probablemente en el reconocimiento de una o más partes individuales de la totalidad de lo que se ve.

"Discriminar de manera fina -como reconocer rostros- lleva más tiempo. El estudio sugiere que dicho retraso depende de las señales que emergen para combinar las formas de los fragmentos en un todo. En cierto sentido el cerebro tiene que construir la representación interna de un objeto a partir de piezas dispares."

Los científicos afirman que, en el largo plazo, comprender exactamente cómo es que el cerebro procesa la información podría conducir al desarrollo de prótesis neurales, es decir, a la creación de repuestos artificiales para órganos de los sentidos que se han perdido, y quizá hasta para funciones cognitivas y de memoria. En el corto plazo, dicen, estos trabajos son conducidos por la curiosidad acerca de uno de los misterios fundamentales: desentrañar cómo es que funciona el cerebro humano.

La habilidad para ver es uno de los más grandes logros evolutivos del cerebro humano. "Sin embargo, aún no sabemos cómo es que el sistema visual consigue realizar la maravilla de procesar la información. Los experimentos al respecto apenas comienzan a revelar cómo es que las amplias redes neuronales del cerebro extraen significados de las imágenes captadas por el ojo", precisa Connor. (Universidad Johns Hopkins)

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