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17 de Enero, 2006

Científicos españoles descubren un mecanismo clave en el desarrollo neuronal

Por philosophico - 17 de Enero, 2006, 18:06, Categoría: General

http://www.lne.es/secciones/noticia.jsp?pIdNoticia=365410&pIdSeccion=46&pNumEjemplar=1150

Científicos españoles descubren un mecanismo clave en el desarrollo neuronal

El neurobiólogo de origen asturiano Arturo Álvarez-Buylla figura entre los autores de la investigación que hoy publica la revista «Science»

Madrid / Oviedo
Un equipo internacional de investigadores, entre ellos el neurobiólogo mexicano de origen asturiano Arturo Álvarez-Buylla Roces, ha dado un paso más en el esclarecimiento del mecanismo de diferenciación neuronal al identificar en ratones las corrientes que favorecen la migración de neuronas nuevas hacia lugares distintos de donde han nacido.

Este avance, que hoy es publicado por la revista «Science», constituye un primer paso. Lo único que han podido establecer hasta ahora los científicos es el viaje de esas neuronas hasta el bulbo olfatorio, es decir, hasta el lugar donde se establece el sentido del olfato, explicó José Manuel García Verdugo, catedrático de la Universidad de Valencia y coautor del trabajo.

El hallazgo, enmarcado en el nuevo campo de la neurogénesis, supone «algo así como haber descubierto cuál es una de las primeras palabras del lenguaje que utiliza el cerebro para su funcionamiento», precisó Verdugo.

La investigación ha permitido saber que el movimiento que provocan unas células ubicadas en los ventrículos laterales del cerebro facilita el acceso de nuevas neuronas al bulbo olfatorio. García Verdugo, jefe del grupo de Neurobiología Comparada de la Universidad de Valencia, indicó que en el cerebro humano existen células madre adultas que son capaces de proliferar, diferenciarse y dar neuronas.
El descubrimiento de los mecanismos de actuación de estas células podría servir, según el investigador, para reparar o ayudar a que no avancen ciertas enfermedades. El problema que se plantea en la actualidad a los investigadores que trabajan en este campo es que «el lenguaje y el comportamiento» del cerebro son todavía dos «grandes desconocidos».
A lo largo de la investigación, en la que han participado grupos de España, Estados Unidos y Japón, se ha descubierto que la dirección en que se desplazan las nuevas neuronas está determinada por la acción de los cilios de los plexos coroideos, unas células ubicadas en los ventrículos laterales. Los cilios de estas células mueven el líquido cefalorraquídeo, con el que se rellenan los ventrículos laterales del cerebro, hacia el bulbo olfatorio de forma que, si se alterara la dirección del flujo, la migración celular quedaría bloqueada.

La traslación de las neuronas generadas a partir de células madre hacia el bulbo olfativo es fundamental para mantener activo el sentido del olfato y poder aprender nuevos olores, así como reconocer otros percibidos con anterioridad. Por el momento, los investigadores desconocen si el cerebro de los mamíferos y, por tanto, el del ser humano, es capaz de generar nuevas neuronas que participen en el desarrollo de otros sentidos.
Álvarez-Buylla, profesor de la Universidad de California en San Francisco, y García Verdugo probaron el año pasado que el origen de las células madre adultas es la glía radial y que ésta está constituida por células que guían las neuronas a los lugares apropiados del cerebro durante el desarrollo del embrión. Ambos investigadores han publicado ya varios trabajos de notable relevancia en relación con este mismo asunto.

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Un científico valenciano descubre el mecanismo por el que células madre que producen neuronas lleg

Por philosophico - 17 de Enero, 2006, 18:04, Categoría: General

http://actualidad.terra.es/sociedad/articulo/cientifico_valenciano_descubre_mecanismo_celulas_683305.htm

Un científico valenciano descubre el mecanismo por el que células madre que producen neuronas llegan al olfato

Un equipo internacional de investigadores, del que forma parte el científico valenciano José Manuel García Verdugo, ha descubierto el mecanismo por el que las células madre que se producen en el cerebro y que generan nuevas neuronas llegan al bulbo olfatorio. No se trata de un 'hito' en el mundo de la ciencia, pero es el primer paso para conseguir que estas células nuevas puedan dirigirse a otras zonas del cerebro que, por ejemplo, se encuentren dañadas por algún traumatismo o enfermedad degenerativa.


García Verdugo, catedrático de Biología Celular de la Universitat València, explicó a Europa Press Televisión que en este trabajo, realizado en ratones, 'hemos descubierto que en el lugar del cerebro donde están las células madre, unas cavidades llamadas ventrículos, hay un líquido llamado cefalorraquídeo' cuyo movimiento-- por la acción de unas células con 'pelillos'-- 'produce unas corrientes que arrastran una serie de sustancias químicas, de moléculas, que hacen que las nuevas neuronas vayan al bulbo olfatorio y no a otro destino'.

Lo que se ha descubierto, indicó, es la primera sílaba del lenguaje con el que se 'comunican' las células del cerebro y ahora, añadió, 'hay que encontrar más sílabas para articular palabras y luego frases' para descifrar el particular 'alfabeto' de las células cerebrales.

Así, dijo, 'el descubrimiento ha sido el ir descifrando cómo las nuevas neuronas hablan entre sí para alcanzar su destino'. Lo importante, agregó, 'sería buscar ahora nuevas moléculas para que esas nuevas neuronas que normalmente van al bulbo olfatorio puedan ir a otras zonas que hayan sufrido una lesión' y poder regenerarlas. Aún estamos lejos de ese punto, comentó, pero 'es lo que cualquier investigador ansía poder lograr'.

En este sentido, señaló que el hecho de que haya células madre en el cerebro y de que 'estemos empezando a ver cómo reaccionan frente a algunas neuronas, abre esperanzas a medio o largo plazo'. Así, dijo, si se consiguiera llevar las nuevas neuronas a zonas dañadas del cerebro podrían solucionarse algunas enfermedades 'tipo Parkinson o degenerativas' como la Esclerosis Múltiple, aunque otras como el Alzheimer 'aún estamos muy lejos, porque ahí las neuronas que mueren son de una variedad muy grande'.

Este investigador, que forma parte de un equipo internacional dirigido por el profesor Arturo Álvarez-Buylla, de la Universidad de California, precisó que este trabajo se trata únicamente de una investigación 'básica, de un 'grano en la montaña del conocimiento que tenemos que ir llenando' y que, por tanto, 'no tiene una aplicación a corto plazo'.

De esta manera, comentó, 'no diría que es un hito, sino un eslabón más dentro de la cadena de investigaciones, de avances científicos que estamos haciendo'. Así, dijo, 'empezamos por descubrir que había células madre en el cerebro de los ratones, luego cómo son y dónde están en el cerebro humano y ahora hemos descubierto en ratones cómo una serie de moléculas interaccionan entre sí para que las nuevas neuronas vayan al bulbo olfatorio'.

REVISTA 'SCIENCE'




El descubrimiento, publicado en este número de la revista 'Science', ha sido doble, según explicó el científico. Por un lado, dijo, 'encontrar que el movimiento del líquido cefalorraquídeo junto con una determinada molécula provocan que las nuevas neuronas vayan al bulbo olfatorio'. 'Que el líquido se movía lo sabíamos, pero no sabíamos para qué servía y que existían moléculas' en el cerebro que actúan bien atrayendo o repediendo, que hace 'que las nuevas neuronas se alejen' o acerquen.

'Ahora lo que hemos hecho es unir los dos conocimientos que se tenían y el resultado ha sido demostrar que el movimiento del líquido cefalorraquídeo y la aparición de estas moléculas provoca la migración al bulbo olfatorio y no a otras partes del cerebro', actuando como moléculas repulsivas, señaló.

El equipo que ha dirigido este trabajo-- que ya descubrió en 2004 que en el cerebro de los mamíferos había células madre que a su vez fabrican nuevas neuronas-- está compuesto por trece personas divididas en seis grupos de investigación (tres de Estados Unidos, dos en Japón y uno en España) que han trabajado 'interaccionado continuamente'. También ha participado otro investigador español, Óscar Marín, que recientemente se ha incorporado a la Universidad de Alicante, pero que esta etapa del trabajo la realizó en San Francisco.

El trabajo empezó hace cuatro años en San Francisco 'y allí ya descubrimos que las células que iban al bulbo olfatorio de los ratones no pasaban por cierto lugares' y 'estudiamos esos lugares, qué moléculas se estaban produciendo'. Ahora, dijo, 'lo hemos completado y sabemos que al menos una de estas moléculas repelentes' lleva un movimiento que obliga a las nuevas neuronas, que son células migradoras, a que vayan exclusivamente al bulbo olfatorio.

García Verdugo destacó, asimismo, la 'alta calidad' de los científicos españoles algo que, según dijo, 'desmuestran cuando van al extranjero, a Estados Unidos o Japón, donde están muy bien valorados'. Así, dijo, 'si miramos los europeos que en USA publican revistas importantes, es muy problable que el porcentaje sea más alto de lo que podemos imaginarnos. El problema es que en España no hay mucho dinero para investigar'.



Terra Actualidad - Europa Press

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Comer con el cerebro

Por philosophico - 17 de Enero, 2006, 18:01, Categoría: General

http://www.elmundo.es/elmundosalud/2006/01/16/neurociencia/1137416323.html

Comer con el cerebro

Un estudio busca el lugar del cerebro donde se forjan las preferencias gastronómicas

AMÉRICA VALENZUELA

Portada de la revista 'Neuron' dedicada al estudio. (Foto: cortesía de 'Neuron')
Portada de la revista 'Neuron' dedicada al estudio. (Foto: cortesía de 'Neuron')
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La preferencia por un alimento u otro se adquiere a través de la experiencia. Desde hace tiempo se conoce la importancia de las experiencias previas a la hora de tomar decisiones. Un grupo de investigadores ha querido profundizar en esta cuestión y explorar las bases neurológicas del fenómeno.

Para ello, John P. O'Doherty, psicólogo del Instituto Tecnológico de California (EEUU) y su equipo han sometido a un grupo de 30 participantes a un concienzudo experimento.

El objetivo del estudio, que ha protagonizado la portada de la revista científica 'Neuron', era encontrar un 'marcador' -o un patrón en la actividad cerebral- cuando los sujetos, o más bien su cerebro, forjaba una relación entre un estímulo visual (la imagen de un alimento) y un sabor.

Los investigadores enseñaron a los participantes la imagen de una fruta y, a continuación, ingerían una muestra de zumo, que no tenía por qué coincidir con el sabor real del zumo de la fruta de la fotografía. Durante el experimento disponían de cinco zumos de frutas en total: melón, zanahoria, uva, grosella y una solución control inodora e insabora.

Durante el proceso de asociación, los expertos tomaron imágenes, mediante resonancia magnética funcional, del cerebro de los participantes. Las zonas del cerebro que se activaron se localizaron en el estriado ventral (una parte concreta del núcleo estriado, en los ganglios basales).

"El cerebro medio ventral contiene un grupo de neuronas especiales llamadas dopaminérgicas [muy conocidas porque su deficiencia provoca la enfermedad de Parkinson], que desempeñan un papel importante en las tareas de aprendizaje y motivación. Intervienen en el sistema de recompensa", indica O'Doherty a elmundo.es.

"Parece que ayudan a otras partes del cerebro a aprender a asociar arbitrariamente sucesos del entorno con resultados positivos. De esta forma, la próxima vez que el cerebro reconozca ese evento sabrá que algo bueno va a suceder", asegura.

A la hora de elegir un alimento para consumir, es necesario que el sujeto tenga una serie de datos subjetivos 'almacenados' en el cerebro basados en experiencias personales. Estos datos le permitirán elaborar una 'predicción' personal asociada al estímulo del alimento.

Con este estudio "mostramos que las señales en el cerebro profundo codifican las preferencias ante los diferentes estímulos y estas señales se utilizan para guiar las decisiones de la vida diaria, tales como la elección de los productos del supermercado", explica el investigador.

Neuromercadotecnia

De hecho, muchos profesionales dedicados al marketing y la publicidad ya hablan de la llamada 'neuromercadotecnia'. Su objetivo es conocer a fondo cómo se 'modela' nuestro cerebro o qué áreas se estimulan cuando compramos un Mercedes o vemos un anuncio de Coca-Cola para inducir al comprador a recurrir a su producto con asiduidad.

Además, el mecanismo cerebral descrito en el estudio es fundamental para la supervivencia. "Es una capacidad característica de los humanos (y otros mamíferos) para predecir si una cosa buena o mala va a suceder en su entorno", comenta el experto.

"Si la última vez que fuiste a un restaurante concreto te sirvieron comida envenenada, será de tu interés no regresar. Ser capaz de predecir el valor de los recuerdos basados en entradas visuales o de otro tipo te permite evitar las toxinas y de esta manera situarte en una mejor posición para obtener las mejores recompensas", explica el autor principal del estudio.

Para ello, John P. O'Doherty, psicólogo del Instituto Tecnológico de California (EEUU) y su equipo han sometido a un grupo de 30 participantes a un concienzudo experimento.

El objetivo del estudio, que ha protagonizado la portada de la revista científica 'Neuron', era encontrar un 'marcador' -o un patrón en la actividad cerebral- cuando los sujetos, o más bien su cerebro, forjaba una relación entre un estímulo visual (la imagen de un alimento) y un sabor.

Los investigadores enseñaron a los participantes la imagen de una fruta y, a continuación, ingerían una muestra de zumo, que no tenía por qué coincidir con el sabor real del zumo de la fruta de la fotografía. Durante el experimento disponían de cinco zumos de frutas en total: melón, zanahoria, uva, grosella y una solución control inodora e insabora.

Durante el proceso de asociación, los expertos tomaron imágenes, mediante resonancia magnética funcional, del cerebro de los participantes. Las zonas del cerebro que se activaron se localizaron en el estriado ventral (una parte concreta del núcleo estriado, en los ganglios basales).

"El cerebro medio ventral contiene un grupo de neuronas especiales llamadas dopaminérgicas [muy conocidas porque su deficiencia provoca la enfermedad de Parkinson], que desempeñan un papel importante en las tareas de aprendizaje y motivación. Intervienen en el sistema de recompensa", indica O'Doherty a elmundo.es.

"Parece que ayudan a otras partes del cerebro a aprender a asociar arbitrariamente sucesos del entorno con resultados positivos. De esta forma, la próxima vez que el cerebro reconozca ese evento sabrá que algo bueno va a suceder", asegura.

A la hora de elegir un alimento para consumir, es necesario que el sujeto tenga una serie de datos subjetivos 'almacenados' en el cerebro basados en experiencias personales. Estos datos le permitirán elaborar una 'predicción' personal asociada al estímulo del alimento.

Con este estudio "mostramos que las señales en el cerebro profundo codifican las preferencias ante los diferentes estímulos y estas señales se utilizan para guiar las decisiones de la vida diaria, tales como la elección de los productos del supermercado", explica el investigador.

Neuromercadotecnia

De hecho, muchos profesionales dedicados al marketing y la publicidad ya hablan de la llamada 'neuromercadotecnia'. Su objetivo es conocer a fondo cómo se 'modela' nuestro cerebro o qué áreas se estimulan cuando compramos un Mercedes o vemos un anuncio de Coca-Cola para inducir al comprador a recurrir a su producto con asiduidad.

Además, el mecanismo cerebral descrito en el estudio es fundamental para la supervivencia. "Es una capacidad característica de los humanos (y otros mamíferos) para predecir si una cosa buena o mala va a suceder en su entorno", comenta el experto.

"Si la última vez que fuiste a un restaurante concreto te sirvieron comida envenenada, será de tu interés no regresar. Ser capaz de predecir el valor de los recuerdos basados en entradas visuales o de otro tipo te permite evitar las toxinas y de esta manera situarte en una mejor posición para obtener las mejores recompensas", explica el autor principal del estudio.

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Sustantivos y verbos en el cerebro

Por philosophico - 17 de Enero, 2006, 17:59, Categoría: General

http://db.doyma.es/cgi-bin/wdbcgi.exe/doyma/press.plantilla?ident=42543

       

Sustantivos y verbos en el cerebro

Jano On-line y agencias
17/01/2006 11:23

Investigadores de la Universidad de Harvard (Estados Unidos) han identificado las regiones del cerebro que ayudan a diferenciar entre sustantivos y verbos, las dos unidades básicas de la gramática comunes a todos los lenguajes humanos. Las conclusiones del estudio se publican esta semana en la edición digital de la revista "Proceedings of the National Academy of Sciences".

Los científicos estudiaron cómo el cerebro procesa estas partes del discurso utilizando imágenes por resonancia magnética funcional. Los individuos de la investigación pasaron por esta prueba cuando estaban produciendo nombres y verbos en el contexto de frases cortas.

Los investigadores descubrieron tres regiones cerebrales que participaban en la producción de estas categorías de palabras. Dos áreas, la corteza prefrontal izquierda y el lóbulo parietal superior, mostraron una actividad superior asociada con la producción de verbos. La tercera región del cerebro, el giro fusiforme anterior, mostró una mayor actividad durante la producción de los nombres.

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