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Ven los efectos de la tensión en el cerebro

Por philosophico - 29 de Diciembre, 2005, 12:15, Categoría: General

LOGRO DE CIENTIFICOS DE PENNSYLVANIA, EE.UU.

Ven los efectos de la tensión en el cerebro

Por primera vez, investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pennsylvania visualizaron los efectos del estrés psicológico diario en un cerebro sano. Lo lograron mediante una nueva aplicación de imagen de resonancia magnética funcional.

El trabajo, aseguran los científicos, ayudará a desarrollar mejores estrategias para prevenir o corregir las consecuencias a largo plazo que el estrés crónico provoca en la salud. El estudio acaba de ser publicado por Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias de los EE.UU.

Lo que se hizo fue inducir artificialmente presión al pedirle a las personas del estudio que hagan determinados ejercicios que desafiaban su mente. Mientras tanto se les hacía la resonancia magnética. Los investigadores también registraron las respuestas emocionales —tensión, ansiedad, y frustración— y además midieron los cambios correspondientes en hormona de la tensión y el ritmo cardíaco.

Los resultados mostraron que durante el test del estrés el flujo sanguíneo del cerebro aumentó en la corteza prefrontal derecha —la capa externa del cerebro, donde están las células nerviosas—, que es el área relacionada con la ansiedad y la depresión. Para los investigadores, el aumento del flujo sanguíneo en esa zona confirma la fuerte relación que hay entre el estrés psicológico y las emociones negativas.

El estrés crónico es mucho más grave que el agudo. "El mensaje de este estudio es que el estrés crónico además podría ser perjudicial para la salud mental", aseguró Jiongjiong Wang, investigador principal del estudio. "Cómo reacciona el cerebro ante el estrés psicológico es un tema aún sin tocar para los neurólogos cognitivos, pero ciertamente es un pedazo crítico del rompecabezas que es entender los efectos del estrés en la salud", agregó Wang.

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