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21 de Diciembre, 2005

Un estudio desvela que el cerebro humano trabaja con más intensidad ante situaciones imprevisibles

Por philosophico - 21 de Diciembre, 2005, 17:28, Categoría: General

http://www.elglobal.net/articulo.asp?idcat=125&idart=176964

Un estudio desvela que el cerebro humano trabaja con más intensidad ante situaciones imprevisibles que ante riesgos conocidos

Al ser humano no le gustan especialmente las incertidumbres. Así lo demuestra un estudio elaborado por la Universidad de Iowa y el Instituto California de Tecnología y reflejado en el diario argentino Clarín.

Hasta ahora se desconocía que el sistema neuronal responde de manera diferente cuando se enfrenta a distintos niveles de probabilidad. El motivo reside en que el cerebro se activa de manera más intensa ante un resultado imprevisible —24 áreas se ponen a trabajar bajo condiciones de ambigüedad, antes que frente a riesgos conocidos—. Los centros emocionales son los responsables de ayudar a lidiar con la incertidumbre.

El modelo teórico que explica esta forma de decidir indica que ante una probabilidad imprecisa la gente se inclina a considerar el peor resultado. "Se actúa como si del otro lado hubiese un oponente que tenga el poder de elegir, con maldad, lo que desfavorece al participante. Ésta sería una respuesta emocional. Pero también en ese caso hay una respuesta racional, ya que se piensa lo peor, se calculan las posibles consecuencias y se decide", afirman los responsables del estudio.

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Un equipo de la USAL descubre nuevas neuronas en los vertebrados implicadas en la detección y pred

Por philosophico - 21 de Diciembre, 2005, 17:19, Categoría: General

http://actualidad.terra.es/articulo/usal_equipo_descubre_nuevas_neuronas_644400.htm

Un equipo de la USAL descubre nuevas neuronas en los vertebrados implicadas en la detección y predicción de sonidos

Un equipo de neurocientíficos de las universidades de Salamanca y Washington descubrieron un nuevo tipo de neuronas en el cerebro de los vertebrados que responden de manera específica y exclusiva a los 'sonidos nuevos' en el ambiente, que permiten ignorar aquellos repetitivos o más predecibles.


Según informaron a Europa Press fuentes de la Universidad de Salamanca (USAL) estas neuronas, denominadas 'neuronas novelty', podrían estar involucradas en dirigir la atención a sonidos inesperados para evocar reflejos muy rápidos actuando como un mecanismo de control de entrada (filtro), lo cual serviría para evitar que información banal llegase hasta la corteza auditiva y nos permitiría ignorar sonidos que no demanden nuestra atención.

El profesor del Departamento de Biología Celular y Patología de la Universidad de Salamanca y director del equipo investigador español, Manuel Sánchez Malmierca, explicó que a pesar de que hace 20 años se describieron unas neuronas similares en ranas ésta es la primera vez que se demuestra que estas neuronas están presentes en el cerebro de los vertebrados y que se encuentran localizadas en el colículo inferior, 'un centro subcortical de gran relevancia en el procesamiento neuronal del sonido'.

El profesor Malmierca, la doctora Covey y el alumno de doctorado David Pérez desarrollaron su investigación empleando ratas como modelo experimental, lo que permite predecir que estas neuronas se encuentren en el cerebro humano.

La iniciativa, que ha tenido una gran repercusión a nivel internacional, descubre cómo estas células nerviosas cesan la descarga de sus potenciales de acción tan pronto como el patrón de estimulación sonora es repetitivo y cómo recuperan su actividad cuando algún parámetro del sonido utilizado como estimulación cambia.

El investigador de la Universidad señaló, además, que las neuronas novelty pueden recordar los patrones de un sonido que se repiten con una determinada frecuencia y realizar tareas cognitivas relativamente complejas, como discriminar un patrón nuevo de otro repetitivo.

Un ejemplo sería cómo estas neuronas ayudarían a ignorar el ruido producido por el motor de un coche mientras conducimos, pero que sin embargo nos alertarían de inmediato si el motor comenzara a producir algún sonido extraño.PUBLICACION.

La revista científica 'European Journal of Neuroscience' recoge los detalles de la iniciativa en su número de diciembre, que explica cómo la fluidez y dominio del lenguaje hablado demanda una estrategia de predicción en la que las 'neuronas novelty' estarían involucradas sin la cual, a pesar de que se podría escuchar sílaba a sílaba, no sería posible determinar cuando empieza o termina una palabra.

En este sentido, los investigadores de la Universidad de Salamanca investigarán los procesos neuronales que permiten desarrollar el lenguaje hablado y cómo el cerebro es capaz de recordar un patrón de sonidos y determinar la magnitud de cambio en un sonido para que estas células se activen.


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Estudian a "Rain Man" para develar los secretos de la mente

Por philosophico - 21 de Diciembre, 2005, 17:17, Categoría: General

http://www.clarin.com/diario/2005/12/16/sociedad/s-05201.htm

SU VERDADERO NOMBRE ES KIM PEEK Y RECUERDA DE MEMORIA 9.000 LIBROS

Estudian a "Rain Man" para develar los secretos de la mente

Científicos investigan el cerebro del hombre que inspiró la película de Hollywood.


THE OBSERVER. ESPECIAL.

A Kim Peek le llevó poco más de una hora leer "La caza del octubre rojo" de Tom Clancy. Cuatro meses después, cuando le preguntaron si recordaba el nombre del operador de radio ruso del libro, Peek reprodujo todo el fragmento relevante en el que se hacía referencia al personaje.

Evidentemente, se trata de un hecho prodigioso. Sin embargo, para Peek —el "sabio" de la vida real en el que se basó el personaje de Dustin Hoffman en la película "Rain Man" — recordar algo de esta envergadura no significa más que un pantallazo de sus poderes. Para él es normal ya que sabe 9.000 libros de memoria. Puede darle indicaciones a la gente para que se ubique en diferentes ciudades de EE.UU. en base a mapas que memorizó hace años. Y recuerda perfectamente las fechas de todos los acontecimientos mundiales importantes.

Pero ahora hay más datos para agregar al prodigio de la memoria de Peek. Su cerebro puede ser la puerta que sirva para develar los misterios de la mente. Sucede que, actualmente, los científicos utilizan los estudios sobre las facultades de Peek para arrojar luz sobre la mente humana y abrir el camino para que la gente explote más su potencial intelectual.

Al menos, esto es lo que revela el último número de la publicación Scientific American.

"La historia de Kim nos revela que el cerebro humano es mucho más flexible de lo que pensábamos", dijo Darold Treffert, médico psiquiatra y uno de los autores del documento publicado por Scientific American.

"Como muchos otros sabios, sufrió una discapacidad en una zona de su cerebro, pero la compensó adquiriendo nuevas capacidades poco frecuentes en otras áreas. Esto demuestra que todos nosotros tenemos un potencial intelectual oculto. Al estudiar a Kim y otros sabios, podemos aprender a descubrir esos poderes", explicó el científico en la revista especializada.

Para profundizar y completar este estudio está colaborando la NASA. Desde la agencia espacial estadounidense se están llevando a cabo escaneos electrónicos del cerebro de Peek para intentar entender cómo usan los astronautas sus cerebros en el espacio.

Kim Peek, de 54 años de edad, nació con una deformidad en el cerebelo, en la base de su cerebro, y no tiene cuerpo calloso, el manojo grueso de nervios que normalmente conectan los dos hemisferios del cerebro.

De chico, se suponía que sufría un retraso mental grave. Recién después de mucho tiempo se descubrió que su condición era mucho más compleja. Tenía capacidades superlativas para la aritmética, pero no podía resolver las abstracciones de las matemáticas. En 1988, le adjudicaron un coeficiente intelectual de 87, muy por debajo del promedio. Sin embargo, algunos de sus resultados parciales se enmarcaban en el rango de la genialidad.

Peek tiene una mala coordinación física, pero una considerable capacidad de memoria, y en los últimos dos años logró convertirse en un pianista consagrado. Este último progreso —en un hombre de cincuenta y tantos años al que le faltan fragmentos importantes del cerebro— es particularmente importante, agregó Treffert.

Una clave para entender el estado de Kim es que sus hemisferios cerebrales derecho e izquierdo no están conectados. Nuestro cerebro izquierdo, donde se centra nuestra destreza lingüística, tiende a dominar nuestro cerebro derecho. Sin embargo, esto no fue lo que sucedió en el caso de Kim, lo que sugiere la posibilidad de que su cerebro derecho haya podido desarrollarse libremente.

Peek manifiesta poco interés personal en la gente más allá de los detalles aritméticos de su vida. En una conversación telefónica a su casa en Salt Lake City la semana pasada, me preguntó por mi cumpleaños. Cuando se lo dije, reaccionó con una frase. "Ah, nació un domingo", dijo, sin equivocarse. "Es como bajar datos a un disco rígido", dijo su padre, Fran, "excepto que el suyo nunca colapsa".

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