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Identifican un gen asociado al miedo

Por philosophico - 21 de Noviembre, 2005, 9:31, Categoría: General

Investigadores de la Universidad de Rutgers de New Jersey (Estados Unidos) han identificado un gen, el 'stathmin', asociado a la respuesta de miedo, el innato y el aprendido, según un estudio que se publica en la revista 'Cell'.
Los ratones que carecen del gen, que controla la habilidad de reaccionar con el miedo apropiado a un peligro inminente, afrontan mayores riesgos.
Los científicos señalan que el descubrimiento podría tener una amplia repercusión en el estudio de los trastornos de la ansiedad y en el desarrollo de posibles fármacos ansiolíticos.
Los investigadores descubrieron que el gen 'stathmin', normalmente presente en altos niveles en una parte del cerebro llamada amígdala, controla tanto el miedo innato como el aprendido. Los ratones que carecen del gen muestran niveles anormalmente bajos de ansiedad en situaciones que deberían inspirarles miedo de forma instintiva. Estos animales carentes del gen también muestran una menor reacción ante condiciones que previamente les han sido desagradables, indicando que carecen de una memoria normal para el miedo.
Los científicos descubrieron en el cerebro de los ratones defectos en la capacidad de sus neuronas para formar conexiones entre sí a partir de las entradas de información. Tales conexiones suponen la base celular del aprendizaje y la memoria.
Para relacionar estas anormalidades del cerebro con la conducta, los científicos realizaron diversos experimentos. En uno de ellos expusieron a ratones normales y carentes del gen a un tono neutro mientras que les administraban una suave descarga eléctrica. Aunque ambos grupos desplegaron alguna respuesta de miedo tras la descarga, al repetir el experimento, tras oír el tono, los ratones carentes del gen reaccionaron de forma más lenta.
Según Gleb Shumyatsky, autor principal del estudio, estos descubrimientos proporcionan evidencia genética de que la amígdala enriquecida con 'stahmin' es necesaria para la expresión del miedo innato y la formación de la memoria del miedo aprendido.
A su juicio, las evidencias sugieren que los ratones carentes de 'stathmin' pueden ser utilizados como un modelo de los estados de ansiedad de los desórdenes mentales con componentes de miedo innato y aprendido. Además, señala el científico, estos modelos animales podrían ser utilizados para desarrollar nuevos agentes contra la ansiedad.
Según los científicos, los resultados del estudio apoyan los datos clínicos que sugieren que la ansiedad constituye un espectro de desórdenes con múltiples subclases y que cada una de ellas podría tener una firma molecular única que requeriría una forma específica de terapia

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