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21 de Noviembre, 2005

Identifican un gen asociado al miedo

Por philosophico - 21 de Noviembre, 2005, 9:31, Categoría: General

Investigadores de la Universidad de Rutgers de New Jersey (Estados Unidos) han identificado un gen, el 'stathmin', asociado a la respuesta de miedo, el innato y el aprendido, según un estudio que se publica en la revista 'Cell'.
Los ratones que carecen del gen, que controla la habilidad de reaccionar con el miedo apropiado a un peligro inminente, afrontan mayores riesgos.
Los científicos señalan que el descubrimiento podría tener una amplia repercusión en el estudio de los trastornos de la ansiedad y en el desarrollo de posibles fármacos ansiolíticos.
Los investigadores descubrieron que el gen 'stathmin', normalmente presente en altos niveles en una parte del cerebro llamada amígdala, controla tanto el miedo innato como el aprendido. Los ratones que carecen del gen muestran niveles anormalmente bajos de ansiedad en situaciones que deberían inspirarles miedo de forma instintiva. Estos animales carentes del gen también muestran una menor reacción ante condiciones que previamente les han sido desagradables, indicando que carecen de una memoria normal para el miedo.
Los científicos descubrieron en el cerebro de los ratones defectos en la capacidad de sus neuronas para formar conexiones entre sí a partir de las entradas de información. Tales conexiones suponen la base celular del aprendizaje y la memoria.
Para relacionar estas anormalidades del cerebro con la conducta, los científicos realizaron diversos experimentos. En uno de ellos expusieron a ratones normales y carentes del gen a un tono neutro mientras que les administraban una suave descarga eléctrica. Aunque ambos grupos desplegaron alguna respuesta de miedo tras la descarga, al repetir el experimento, tras oír el tono, los ratones carentes del gen reaccionaron de forma más lenta.
Según Gleb Shumyatsky, autor principal del estudio, estos descubrimientos proporcionan evidencia genética de que la amígdala enriquecida con 'stahmin' es necesaria para la expresión del miedo innato y la formación de la memoria del miedo aprendido.
A su juicio, las evidencias sugieren que los ratones carentes de 'stathmin' pueden ser utilizados como un modelo de los estados de ansiedad de los desórdenes mentales con componentes de miedo innato y aprendido. Además, señala el científico, estos modelos animales podrían ser utilizados para desarrollar nuevos agentes contra la ansiedad.
Según los científicos, los resultados del estudio apoyan los datos clínicos que sugieren que la ansiedad constituye un espectro de desórdenes con múltiples subclases y que cada una de ellas podría tener una firma molecular única que requeriría una forma específica de terapia

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Meditación altera estructura física del cerebro

Por philosophico - 21 de Noviembre, 2005, 9:30, Categoría: General

http://www.radional.gob.pa/portal/noticia.aspx?PaginaAnterior=Inicio.Aspx&NoticiaID=30620

Meditación altera estructura física del cerebro

Fecha Publicación:
11/17/2005 12:00:00 a.m.

Resumen:
Un estudio realizado en el Hospital General de la Escuela de Medicina de la U. de Harvard (EE.UU.) sugiere que la meditación diaria puede alterar la estructura física del cerebro e, incluso, aminorar el deterioro asociado con el envejecimiento.

La investigación mostró que la zona conocida como corteza cerebral es más gruesa en un grupo de 20 personas que meditaban al menos 40 minutos diarios que en 15 personas que no hacían esta actividad.

De acuerdo con la doctora Sara Lazar, líder del estudio, esta región tiene un rol crucial en la toma de decisiones, la memoria y la in-teracción entre el cerebro y las diferentes zonas del cuerpo.

De acuerdo con la doctora Sara Lazar, líder del estudio, esta región tiene un rol crucial en la toma de decisiones, la memoria y la in-teracción entre el cerebro y las diferentes zonas del cuerpo.

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Tocar un instrumento es bueno para el cerebro

Por philosophico - 21 de Noviembre, 2005, 9:28, Categoría: General

http://srv2.vanguardia.com.mx/hub.cfm/FuseAction.Detalle/Nota.496468/SecID.110/index.sal

Tocar un instrumento es bueno para el cerebro

Por Agencias
SAN FRANCISCO, CALIFORNIA, NOVIEMBRE 17, 2005 (EFE).- Tocar un instrumento ayuda a mejorar el procesamiento de las palabras, según un estudio de la Universidad de Stanford (California) que podría ser de gran utilidad para ayudar a niños con dislexia u otros problemas de lectura.

El estudio prueba por primera vez cómo la música puede ayudar a mejorar la capacidad del cerebro para distinguir entre sonidos que cambian rápidamente, lo que es clave para comprender y utilizar el lenguaje.

Esta investigación, que se publicará en los registros de la Academia de Ciencias de Nueva York en diciembre, también podría explicar porqué otros estudios anteriores mostraron que tocar un instrumento tiene beneficios cognitivos.

"Lo que es novedoso es que hay un aspecto específico del lenguaje (...) que se transforma en las mentes y cerebros de la gente que tiene conocimientos sobre música", dijo al "San Francisco Chronicle" John Gabrieli, ex profesor de psicología de Stanford.

Ello podría ser especialmente beneficioso para niños con problemas para procesar el lenguaje.

Más allá de este sector de la población, el estudio confirma la noción de que el cerebro no es un órgano inmutable, ya que es capaz de adaptarse, lo que significa que con el entrenamiento adecuado, las personas pueden mejorar su agilidad mental.

Los investigadores elaboraron el estudio con adultos, entre ellos un grupo que había comenzado a tocar un instrumento antes de los siete años y nunca había interrumpido la práctica, a la que dedicaba varias horas a la semana. EFE
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